Madrid

Ya tenemos billete de avión.

Llegamos el sábado día 3 de diciembre a las 19h35.
Estaremos hasta el viernes 9 a las 6h de la mañana.

Hay una agenda en blanco por llenar, así que se aceptan propuestas de KDD’s, encuentros, cafés, ideas…

Criptonomicón, parte I: El código enigma

Un post cortito para decir pocas cosas.

He terminado el primer libro de este timo llamado Criptonomicón. Y digo timo, no porque esté mal el libro, sino porque nos tratan como a borregos. Y lo peor: yo he caído. Me explico: en su edición original en inglés es un libro de más de mil páginas, que en su edición de bolsillo no cuesta más de 12 euros. En su edición en castellano, han tenido la brillante idea de partirlo en tres y vendernos cada parte por 18 euros. Pues me regalaron la primera parte por navidad y ya me la he leído. Ahora paso de comprarme la segunda y la tercera parte hasta que consiga la edición inglesa en algún lado, que me perdone su traductor (o no). Además, tampoco me está gustando tanto.

Como necesito algo de lectura trivial y de entretenimiento, he empezado El código Da Vinci.

Porca misèria

Ahir va començar la segona temporada de Porca Misèria a TV3.

Per mi va ser el descobriment de la temporada passada. No és que sigui una sèrie totalment rodona, alguns personatges i segons quines situacions em repategen, però en general, m’agrada molt.

M’agrada la seva sinceritat, el voler mostrar la vida d’aquests joves barcelonins ja no tan joves que busquen com obrir-se pas. És molt fàcil per a nosaltres, que ja tenim vint-i-llargs o trenta-pocs, que ens acabem d’emancipar i ens plantegem la vida adulta, el sentir-nos-hi identificats. M’agrada que es mostrin les coses tal com són. Que expliquin els seus problemes, que també són els nostres. Que hi surti la gent despullada quan calgui i sense vergonya. I també m’agrada el retrat que fa de la meva, ja no tan propera, Barcelona.

Però, sobretot, m’agrada el personatge de la Laia.

Match Point


Que nadie se espere una comedia de Woody Allen. Primero, porque no parece de Woody Allen, y segundo, porque no tiene nada que ver con una comedia. Allen se aparta de todos sus tópicos excepto dos: las relaciones amorosas y las infidelidades, y el inconfundible tipo de letra de los créditos. Ya no hay Nueva York, ahora es Londres. Ya no hay jazz, ahora es ópera. Por no haber, no hay ni Woody Allen actuando, ni un actor que imite su personaje. Y ya no hay comedia, Match Point es, básicamente, un drama. Bueno, excepto en la última parte de la peli, que se convierte en una intriga policial.

En cualquier caso, el género no es lo importante. Sí es cierto que un cambio súbito de género cinematográfico a (más de) media película es algo sorprendente y arriesgado (y personalmente me chirría un poco), y es algo que Woody Allen se puede permitir por ser quien es y porque ya ha intentado antes jugar con la mezcla de géneros en una misma película, sin ir más lejos en la última Melinda y Melinda, donde combinaba drama y comedia. Lo que decía, aun siendo algo experimental y darle un valor añadido, esta combinación de géneros no es lo que hace buena la película. Hasta media hora antes del final, es una buena peli, bien hecha y muy bien interpretada. Pero hay tres escenas casi al final de la peli que ponen la guinda al pastel y la hacen extraordinaria. Sin estropear nada a nadie: una, el anillo volando y golpeando la baranda, dos, el encuentro paranormal, tres, el final, no como escena en sí sino como significado.

Respecto a las interpretaciones, imagino que todos están estupendos, y digo imagino porque, a pesar de que somos la provincia con más cines por habitante, sólo tenemos una sala en la que pongan versiones originales, y suelen ser películas japonesas o francesas. Visualmente, la Scarlet Johansson está tremenda y ¿alguien me puede explicar por qué Jonathan Rhys-Meyers tiene los ojos rojos toda la película?

En definitiva, nos la venden y sí es una película sobre la suerte y sobre esos momentos de la vida en que todo se tuerce hacia un lado o hacia otro (la imagen de la pelota de tenis tocando la red es muy gráfica y simbólica), pero yo, en algún momento, vislumbré todo lo contarario: el fatalista destino de un pobre infeliz.

Las mejores películas de los 90 (VII): Sospechosos habituales

Sospechosos habituales (1995) está dirigida por Bryan Singer. Muy pocos conocerían hoy a este director si no fuera porque forma parte de esta tanda de buenos directores que, después de hacer una o dos modestas, pero muy buenas películas, se pasan a las grandes producciones, normalmente para adaptar cómics de superhéroes, y les dan su toque personal. Puede que el primero fuera Tim Burton con Batman (1989), pero el primero de la última hornada fue el dicho Bryan Singer, quien después de X-Men (2000) y X2 (2003) (la segunda parte de la anterior), se va atrever el próximo año con presentarnos su propia visión de Superman. Sam Raimi con sus casi tres Spiderman‘s, Ang Lee con Hulk, Christopher Nolan con Batman Begins, Guillermo del Toro con Blade II y Hellboy, e incluso, aunque a otro nivel, Peter Jackson y su gran trilogía de El Señor de los Anillos (2001-2003), serían otros ejemplos.

Sospechosos habituales es de esas películas que empezó siendo un estreno menor y gracias al boca a boca y las revisiones en video y DVD se ha acabado convirtiendo en una de las grandes películas de los 90. De entrada, el título de la película es un gran homenaje: es casi al final de Casablanca cuando el Capitán Renault, para proteger a Rick Blaine (¡qué grande, Humphrey!) de la muerte del alcalde Strasser, llama a la comisaría y ordena; «Detengan a los sospechosos habituales».

La película está planteada a partir del interrogatorio que un policía hace a Verbal Kint (fabuloso Kevin Spacey), uno de los dos únicos supervivientes de una explosión en un barco. El otro superviviente está en coma profundo. Tenemos por tanto una historia construida a partir de flashbacks, según lo que va contando el detenido. Esta historia es precisamente la de cinco sospechosos habituales, que después de una rueda de conocimiento y gracias a que se quedan retenidos una noche entera, planean un gran golpe. Hay, además, un nombre, una sombra, un hombre misterioso que está detrás de todo: Keyser Soze. La obsesión del policía es dar caza a este hombre y sólo el que está en coma puede reconocerle…

El elenco de actores está inconmensurable; Kevin Spacey, Chazz Palminteri, Benicio del Toro, Gabriel Byrne, Stephen Baldwin, Pete Postlethwaite, Giancarlo Esposito, …, casi comparables a la jauría de Reservoir Dogs. El guión es milimétrico, piezas de puzzle que encajan una detrás de otra hasta que la pieza final provoca un terremoto narrativo. La misma narración de la historia, como también pasa en El club de la lucha, en muchas de Hitchcock, e incluso en Big Fish de Tim Burton, crea un metalenguaje narrativo-cinematográfico que provoca el planteamiento de lo que significa el cine como medio de contar historias. Y es que si me mienten bien ¿quién quiere la verdad?

Novedades noviembre

Ya aviso que el top ten blogs de noviembre va a tardar por lo menos una semana más en salir, pero voy sacando ya las novedades que optarán al top de diciembre, porque ya llevan tiempo preparadas.

  • ¡Vaya tele! La gente de Weblogs SL nos saca un blog sobre televisión donde participa Eva de downloading + media.
  • Luli Luli Siempre lamentaré que un buen blog esté en MSN Spaces, porque es de Microsoft, porque es visualmente horrible y es difícil comentar. Aun así, el blog de Luli vale mucho la pena. ¡Felicidades por el cambio!
  • Elenike Gratanensis Una auténtica granaína al 25% (algún día me lo explicas) que nos pone fotos de fuentes y que busca las peores pelis de la historia.
  • Moonfleet Un buen blog de cine que también nos habla de cortos y de animación.
  • Alquimista Araku Un blog personal de un aficionado al manga.
  • Bonache Divertidas y transgresoras tiras cómicas.

Explicación (10/Nov/2005 9h08): Eva me pregunta el origen de todo esto. El top 10 blogs empezó en septiembre del 2004 como una forma de dejar constancia de los blogs que más me han gustado durante el mes anterior:

[…] he decidido ordenar los links a otros blogs (aquí mismo, a la derecha) en un Top 10 según un concurso no-público cuyas normas no sólo no las conoce nadie sino que además pueden ir variando libremente en el tiempo. Para no acabar de matar al resto de links a otros blogs, he creado la sección en el limbo, que son aquellos que algún día estuvieron en el Top 10 y aún tienen alguna posibilidad de subir, o que simplemente son candidatos.

Cuando empecé a enlazar a más de 50, 60 y 70 blogs, decidí limitar el limbo a 20 blogs, lo que en realidad queda como un top 30 destacando los 10 primeros. Además están las novedades, que son los blogs descubiertos recientemente y que están un mes en evaluación por si entrarán en el top en algún momento. ¿Aclarado?

Las mejores películas de los 90 (VIII): Toy Story

Toy Story (1995) fue la primera película íntegramente modelada, animada y renderizada por ordenador. Hay bastante consenso, al que me uno, en que su continuación Toy Story 2 (1999) era mejor como película, y es un hecho que era muchísimo más avanzada técnicamente, pero ser pionero tiene su mérito, y reseñar la primera me da la oportunidad de nombrarla representante del resto de obras maestras de la compañía Pixar, que fácilmente podrían estar en esta lista.

Pixar empezó como la división de computación gráfica de Industrial Light and Magic, la compañía que George Lucas creó para hacer los efectos la primera Guerra de las Galaxias (el cuarto episodio, vaya). En 1986, Steve Jobs, cofundador de Apple, compró la empresa por 10 millones de dólares, y ese mismo año lanzaron su primer y famoso corto Luxo, Jr.. Hasta que salió Toy Story en 1995, hicieron varios cortos magníficos, siendo uno de ellos, Tin Toy (1988), el precursor inmediato de la película que nos ocupa. Incluso parece que en un primer momento se pensó en el muñeco de Tin Toy como uno de los protagonistas de Toy Story. Desde entonces hasta que el año pasado sacaron Los Increíbles y para el que viene sacan Cars (9 de junio en Estados Unidos, esperemos que no tarde mucho más en llegar aquí), todas sus películas son buenísimas. Desde luego no es la técnica lo que hace una buena película y eso en Pixar lo tienen clarísmo, que empiezan con una gran historia y un guión perfecto y originalísimo para cada película. Hasta ahora no han fallado. Aunque sus siete películas hasta ahora están coproducidas por Disney, y mucha gente las confunde como obras de Disney, Pixar es el sello de garantía. En la Disney ya están sufriendo para cuando se les acabe el contrato con Cars, ya si no fuera por las coproducciones con Pixar no levantarían cabeza desde su última época dorada de los primeros 90, con La Sirenita (1989), La Bella y la Bestia (1991), Aladdin (1992) y El Rey León (1994). Y para muestra el fracaso de Dinosaurios (2000), la primera película de animación en 3D que Disney hizo en solitario. Resulta que hace tiempo Disney anunció que haría Toy Story 3 (prevista para 2008) sin Pixar. Ciertamente será una prueba de fuego, y para mí una mala noticia, a priori, aunque queda el beneficio de la duda.

La película nos cuenta la sencilla historia de un niño que recibe el juguete de moda por navidad. Se trata de Buzz Lightyear, un muñeco galáctico. Pero no todo es tan simple, en el mundo que nos presenta el director John Lasseter los juguetes tienen vida propia, y el juguete preferido del chavalín, Woody, un muñeco de trapo con un mecanismo de cuerda que le hace decir frases grabadas y que representa un vaquero, ve peligrar su liderazgo con la llegada de su nuevo y tecnológico amigo. Sí, amigo, porque básicamente la historia que nos cuentan es la de la aparición y afianzamiento de una amistad, aunque sea entre juguetes. Por otro lado tenemos al vecino malvado, un niño travieso que se dedica a experimentar con los juguetes creando monstruos mutantes, lo que nos introduce el elemento maligno y la excusa para las correrías y la acción. Y como en toda Disney que se precie, la galería de personajes secundarios es de quitarse el sombrero y reir a gusto, uniéndolo a todos esos guiños cinéfilos que nos ganan a los apasionados del séptimo arte.

Técnicamente es una maravilla producto de su época (y sólo hay que ver cualquier película actual para ver lo que han evolucionado los gráficos por ordenador en estos diez años), aunque visto con perspectiva cantan mucho los personajes que no son juguetes. Ya se intenta que aparezcan poco, pero la piel humana o la del perro, la ropa, e incluso los movimientos tanto de humanos como del animal se ven forzados. Tan sólo cuatro años más tarde Toy Story 2 nos mostraría grandes avances en estos temas que todavía hoy siguen siendo objeto de investigación en computación gráfica (y que dure).

Art Futura

Estuve el sábado pasado en Art Futura. Intentaré hacer un poco de resumen y crónica de lo que vi.

Por la mañana estuve básicamente viendo las animaciones y cortos a concurso. Empezaron con una selección del festival de cortos ResFest, con algunos de ellos bastante impresionantes y otros idos de la olla y aburridillos. En Flesh de Edouard Salier aparece un impresionante juego visual que mezcla imágenes porno con las imágenes de los atentados de Nueva York, para inmediatamente multiplicar por miles el número de aviones y de edificios colapsados. También vimos Over Time, un precioso homenaje a Jim Henson que ya enlazamos aquí. El tercero que destaco es Right Place de Kosai Sekine, un profundo y simpático corto japonés con las aventuras de un perfeccionista empleado de supermercado.

Seguía una especie de Cómo se hizo barato de La novia cadáver y después los cortos a concurso de 3D en España. En general se me hizo largo y de poca calidad. Muchos cortos de estudiantes y academias con una fijación por la banda sonora de Amélie. No digo que cada uno se componga su música, donde no hay medios, no se puede, pero pienso que si has de elegir una música para tu corto, se puede buscar entre algo menos conocido y notorio. Aunque algo bueno se saca de una hora y cuarenta minutos de cortos y los ganadores lo merecen. Fueron Tadeo Jones de Enrique Gato, Semilla del Recuerdo de Renato Roldán, La Luz de la Esperanza de Ricardo Puertas como primer, segundo y tercer premio, respectivamente, y The Tell Tale Heart de Manuel Sicilia y Raul Garcia como premio especial del jurado.

Después de un ocumental sobre los seres de Theo Jansen (algo que artísticamente impresiona, pero no tiene nada nuevo en cuanto a tecnología), llegó lo más interesante: la parte internacional de las animaciones 3D a concurso.

Art Futura Show

  • Gopher Broke de Blur Studio: Divertidísimas aventuras de un castor en busca de comida, con lectura social incluida sobre el aprovechamiento que los demás hacen de tu propio trabajo.
  • Cubic Tragedy de Ming-Yuan Chuan: Una señora modelada en 3D quiere quitarse las primeras arrugas con un kit de modelado recién adquirido. Genial guiño a los artistas que trabajan con programas de modelado 3D. Reseñado por Píxel y Díxel, Llámame Lola y yo mismo.
  • City Paradise de Gaëlle Denis: Un corto algo perturbador e ido de olla. La soledad de una china en la gran ciudad y sus paranoias.
  • In the Rough de Blur Studio: La separación matrimonial en la prehistoria. Divertidísimo y genial. Actualización (7/NOV/2005 9h45): Ver enlace de Llámame Lola.
  • Jona Tomberry de Rosto: También perturbador y abstracto. Dos hombre conectados desde extraños mundos coinciden en un tercero donde han de matar a un bebé. Surrealista y pesadillesco.
  • Overtime de Supinfocom: El emocionante y precioso homenaje a Jim Henson que ya hemos comentado antes. Ver las anteriores entradas de Llámame Lola, y mía. 2o PREMIO.
  • Workin’ Progress de Supinfocom: Otra curiosidad estética con lectura social. Unos obreros de la construcción nos muestran las bondades y los problemas de trabajar en equipo, pero con mucha coreografía. También lo habíamos visto en Llámame Lola y aquí.
  • Le Regulateur de Philippe Grammaticopoulus: Extraño estéticamente y de historia, nos explica cómo una pareja busca un bebé en lo que parece un almacén de venta de bebés in vitro.
  • Fallen Art de Tomek Baginski: Sobrecogedor e impresionante. Una crítica a los estamentos militares y al arte moderno, con científicos locos de por medio. Genial. 3r PREMIO. Actualización (9/NOV/2005 10h45): Ver enlace de Llámame Lola
  • 9 de Shane Acker: En un mundo fantástico lleno de objetos de escritorio de oficina, unos seres antropomórficos que parecen peluches de calcetín huyen de un monstruo metálico. Mágica y técnicamente espectacular. PREMIO AL MEJOR CORTO. Actualización (7/NOV/2005 9h45): Ver enlace de Llámame Lola.
  • Food for Thought de Ian Yonika: Dos monstruitos hambrientos encuentran un árbol frutal y se las ingenian para comerse la fruta. Otra alegoría sobre el egoísmo y/o la necesidad de colaboración social. Simpática. Actualización (7/NOV/2005 9h45): Ver enlace de Llámame Lola.
  • Le Migration Bigoudenn de Gobelins: Una reunión de abuelitas que hacen tortillas a la luz de la luna con un mágico final. Bonita. Actualización (7/NOV/2005 9h45): Ver enlace de Llámame Lola.

Las conferencias

Por la tarde asistí a las dos conferencias. En la primera, los hermanos Carlos y Jordi Grangel con Carles Burgès, diseñadores de los personajes y la tipografía de La novia cadáver, y Ian MacKinnon de MacKinnon and Saunders, la compañía encargada de la fabricación de los muñecos, nos explicaron el proceso de creación y construcción del universo de La novia cadáver. No todo es malo en la globalización cuando una empresa de Barcelona puede encargarse del diseño de personajes de una peli de Tim Burton. Lo más impresionante fue la demostración en vivo de MacKinnon, quien introduciendo una llave allen por un agujero de la cabeza de un muñeco del personaje de Victoria, la hacía sonreír o ponerse triste.

La siguiente conferencia la dio Pablo Helman de Industrial Light and Magic, quien dio una magnífica charla revisando la historia de la compañía a través de los efectos especiales en las películas al mismo tiempo que contaba anécdotas y trucos del rodaje de estos efectos. La principal conclusión es que la historia de Industrial Light and Magic y la de la animación por ordenador prácticamente coinciden, incluso Pixar tiene su origen en el departamento de gráficos de ILM. Por cierto, nos contó como secreto que ya están preparando los efectos de Indiana Jones 4.

En definitiva, que pasé un día muy instructivo y completo. A ver si Razorbuzz me encuentra los cortos que me faltan.

Abecedario musical

Jamfris me manda un meme. Se trata de completar el alfabeto con grupos o solistas de la lista de iTunes… Él propone poner el más bizarro, yo haré lo que me dé la gana ;).

A.- Albertucho
B.- Bebe
C.- Cifu y la Calaña Sound
D.- Dr. Sapo
E.- Eduardo Gouveia
F.- Fábula
G.- Guaraná
H.- Hoobastank
I.- Intérprete desconocido (¿A que éste mola?), bueno, he averiguado y es de Fran Perea. La otra única I que tengo es Incubus.
J.- Jorge Drexler
K.- Kiko Veneno (única entrada)
L.- La 5a estación
M.- Manteca
N.- Niña Pastori (¡Toma ya!)
O.- Oasis (Única entrada)
P.- Pedro de María
Q.-
R.- Roel
S.- Sunflowers
T.- Tegan and Sara
U.- Ultraplayback (también tengo a Unknown Artist, pero como que no)
V.- Vengaboys (porque Various Artists no vale)
W.-
X.-
Y.-
Z.-

¡Ala! ¡Cuántos en blanco! Por supuesto este meme no da ninguna pista de mi verdadera personalidad ni de mis gustos musicales auténticos. No lo paso, que lo haga quien quiera.

Test animal

Soy un pato. Hacía un siglo que no hacía ninguno de estos tests, pero éste me ha picado la curiosidad. Vía Hmmm.

You Are A: Duck!

duckFound in many lakes and ponds, ducks are a common site the world over. Known for their famous quack, ducks tend to congregate in flocks or go off on their own in pairs. As a duck, you may seem friendly at times but will not hesitate to bite if someone is bothering you. Your love for travel and your ability to swim are some reasons why you are a duck.

You were almost a: Bear Cub or a Monkey
You are least like a: Squirrel or a GroundhogCute Animals Quiz