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Nos venden esta película como algo original y en realidad es lo más convencional y mil veces visto en el cine americano desde siempre.

La única originalidad aparente es la excusa argumental: un hombre desgraciado (Adam Sandler), aburrido de su vida y de su familia descubre cómo puede cambiar su vida a través de un objeto tan común como un mando a distancia, cuyas típicas funciones (parar, bajar el volumen, cambiar de capítulo, etc…) mágicamente se aplican a su entorno. Todo lo demás ya está visto; la historia no es más que el Cuento de Navidad de Dickens, donde se cambia la moral de un hombre descubriéndole su pasado, su presente y su futuro, sólo que esta vez, en vez de fantasmas, espíritus o espectros, tenemos un mando a distancia y al personaje de Christopher Walken. Lo que pasa es que aquí nada encaja ni tiene sentido, y además, es comedia absurda con el típico sello conservador americano de preservar la familia por encima de todo.

Al cabo de cinco minutos de proyección ya nos hemos olvidado de la historia y nos dedicamos a encontrarle las gracias a los chistes, que, mira tu por dónde, las tienen. Será porque el humor que se nos presenta no es tan blanco como nos podemos esperar en un argumento de tal moralina, y las referencias sexuales y escatológicas y las palabrotas, sin llegar a los niveles de los Farrelli, por supuesto, están bastante presentes.

Evítenla si pueden, pero si la ven, sólo ríanse y no piensen.

Bono y Gallardón

He de confesar algo. Fue un lápsus mental que tuve al leer la noticia sobre la posibilidad que Bono se presentara a la alcaldía de Madrid, algo que finalmente rechazó. En ese momento pensé: “¿Y ahora el PP quiere substituir a Gallardón?”. Y tardé un rato en recordar que Bono es del PSOE y que en realidad substituye a Trinidad Jiménez como candidata.

Pueden reirse de mí si quieren, pero lo cuento porque no me parece un lápsus mental gratuito. José Bono es, posiblemente, el integrante del PSOE más a la derecha, y Gallardón es su simétrico en el PP, es decir quien está más a la izquierda en el PP. Tanto es así que personalmente pienso que sus respectivos espectros se solapan en estos dos hombres y que, por tanto, Gallardón está más a la izquierda que Bono, o lo que es lo mismo, Bono más a la derecha que Gallardón.

Es una lástima que Bono no haya aceptado. La esquizofrenia entre los madrileños a la hora de votar hubiera sido mayúscula.

BSPlayer contiene spyware

Uno de los mejores programas para ver archivos de películas en el ordenador es el BSPlayer. No sólo incluye de serie todos los códecs, sino que tiene dos funcionalidades muy interesantes para los que nos gusta ver las cosas en versión original: acepta archivos de subtítulos y permite elegir entre diferentes pistas de audio cuando la peli que tenemos está grabada en dual.

Pero desde hace unos meses, las nuevas versiones del programa incluyen un programa externo que hace que la aplicación muestre publicidad, y esto es una forma de spyware.

Como no tenemos por qué tragar con ello, está la solución de cambiar de programa (mplayer, VLC) o simplemente bajarse una versión anterior al desaguisado, que funciona perfectamente: la puedes encontrar aquí o aquí.

Más información en los comentarios de esta entrada de La maté por un yogur.

El laberinto del Fauno


Maravillosa, fabulosa, fantástica e impresionante.

Pero también violenta, cruel, desgarradora y triste.

Desde luego no es un cuento para niños, sino un cuento para adultos tan fuertes como sensibles.

Se nos narra la llegada de una niña y su madre a una casa rural, ocupada por el ejército franquista de la postguerra española con el propósito de dar caza y exterminar a los maquis de la zona. La madre, embarazada, y la niña llegan a la casa para estar cerca del padrastro de la niña (esposo de la madre y capitán de la tropa instalada en la casa) en el momento del nacimiento de su hijo. Mientras tanto asistimos a un cuento fantástico que habita en la imaginación de la niña, cuyo propósito es evadirse del horrible mundo exterior donde la guerra y la muerte campan a sus anchas, pero que en ciertos momentos se aparece incluso más terrorífico que la realidad misma.

Ariadna Gil es la madre y la niña está interpretada por Ivana Baquero. Ambas están bien en la película, pero quisiera destacar la actuación de Maribel Verdú, como la ama de llaves de la casa, y de Alex Angulo, como el médico de la zona. Mención aparte necesita Sergi López, cuya composición del capitán Vidal crea un monstruo mil veces más terrorífico que cualquiera de los que puedan habitar en la imaginación de la niña, y que merece nominaciones y premios varios en todos los festivales, Goyas, Oscars y Arieles varios a los que opte esta película.

No hace falta decir que la película es, además, impecable técnica y artísticamente hablando: la música, la fotografía, el diseño del mundo fantástico, el guión, el ritmo… todos merecen estas cinco estrellas que coronan a un director, Guillermo del Toro, quien ya apuntaba buenas maneras y que ahora se ha ganado la mención de maestro, que es quien hace obras maestras.

A Scanner Darkly


A priori esta película llama la atención por su, digamos, novedoso sistema de animación (aunque un tal Ralph Bakshi tendría mucho que decir sobre ésto), basado primero en filmar la película normalmente con actores reales y después pasarle unos cuantos filtros de photoshop a cada fotograma para que se vea como si fueran una especie de dibujos animados. Personalmente entiendo que esta técnica, en la película, sólo sirve para disimular un efecto especial aparentemente importante en la trama, que es el uso de un traje que difumina la apariencia externa de los personajes que quieren pasar desapercibidos. Este efecto cantaría mucho si la peli fuera fotografiada normalmente y con esta estética de animación la peli queda además con un aire ohh-qué-guay-qué-diferentes-somos.

La peli se presenta como un alegato contra las drogas originalmente escrito por Phillip K. Dick, quien al final nos lista los nombres de sus amigos muertos o dañados seriamente por el abuso de estupefacientes. Una lista increíblemente larga, por cierto. Visto así la peli se entiende un poco más, pero eso no la salva de ser aburrida y bastante innecesaria.

Premios Ig Nobel

Me envía Galderic la lista de los premios Ig Nobel 2006.

La revista Annals of Improbable Research ha publicado la lista de los ganadores de los premios Ig-Nobel de este año:

  • Matemáticas: Nic Svenson y Piers Barnes, de la Organización de Investigación Científica de Australia, por calcular el número de disparos fotográficos que deben hacerse para asegurar que todos los que posan en un grupo aparezcan en la imagen con los ojos abiertos.
  • Ornitología: Ivan Schwab y Philip May, de la Universidad de California, por un estudio que explica por qué los pájaros carpinteros no sufren de dolores de cabeza.
  • Biología: Bart Knols, de la Universidad Wageningen de Agricultura en los Países Bajos, el Instituto Nacional de Investigación Médica de Tanzania, y el Organismo Internacional de Energía Atómica, por demostrar que el mosquito ‘Anopheles gambiae’ que transmite la malaria, se siente atraído por el olor del queso tipo ‘limburguer’ y el hedor de pies humanos.
  • Nutrición: Los científicos kuwaitíes Wasmia Al-Houty, y Faten Al-Mussalam, por un estudio que demuestra que los escarabajos del estiércol son comensales muy selectivos.
  • Paz: El científico galés, Howard Stapleton, que inventó un dispositivo “repelente de adolescentes” que hace un ruido molesto para los muchachos pero no es escuchado por los adultos.
  • Acústica: Lynn Halpern, Randolph Blake, y James Hillengran, de la Universidad Northwestern, de Chicago, que realizaron un experimento para determinar por qué el ruido que hacen las uñas sobre una pizarra es tan molesto al oído.
  • Medicina: Francis Fesmire, del Colegio de Medicina de la Universidad de Tennessee, y un equipo del Centro Médico de Haifa, Israel, que publicaron un estudio titulado: ‘Terminación del hipo mediante un masaje rectal digital’.

Lost, segunda temporada

Hace apenas unas horas se ha estrenado la tercera temporada de Lost en los Estados Unidos. Es increíble que el capítulo ya está echando humo en las redes de intercambio (*) y hasta los subtítulos están hechos. Aprovecho para hacer unos minicomentarios sobre la segunda.

Lost 2 temporada

(cuidado con lo que leen, no les vaya a estropear la trama)

Igual que nos pasó con la primera temporada, nos fundimos los veinticuatro episodios de la segunda en menos de dos semanas. Los primeros cuatro o cinco episodios empiezan algo flojos comparados con la anterior y la trama va avanzando algo lenta. Pero llega el fabuloso episodio número siete, donde en un flashback de un capítulo no enteramos de lo que les ha pasado a los de la cola del avión y lo que han hecho en 48 días hasta el momento actual de la serie. Los primeros segundos del episodio son estremecedores. A partir de ese momento tenemos nuevos personajes protagonistas (Mr. Eko es genial, y Michelle Rodríguez como Ana Lucía está tremenda), nuevas relaciones y nuevas tramas. De este modo no sólo aparecen nuevos misterios, sino que se empiezan a resolver muchos de los enigmas que la primera temporada deja en el aire; justo lo contrario de lo que yo vaticinaba. Parece que al final todo va a tener un sentido y que todo se dirige hacia algún lugar. Esperemos que así sea y que los guionistas y demás responsables de la serie hagan caso a Stephen King:

Vuestras responsabilidades incluyen saber cuando escribir «Fin».

(*) Elink y torrent. En el foro de tus series v.o. (creo que hace falta registrarse) ponen el enlace cada semana. Por cierto, no viene a cuento, pero la otra que no me pierdo en cuanto sale cada semana es House.

El perfume

Estoy leyendo el libro para terminarlo antes de que se estrene la peli a mediados de noviembre. En moonfleet muestran el poster original alemán y el que van a usar en España; ambos son impresionantes. También vale la pena ir a la web de la peli y ver el teaser y el trailer de esta peli rodada en parte en Barcelona y Girona. Parece que, como en el libro, el sentido del olfato va a tener mucho protagonismo. (Reescribo esta última frase:) Los trailers ya muestran que el aspecto del libro más difícil de traspasar a la pantalla, el sentido del olfato y los olores, parece que va a estar bien tratado. O al menos eso esperamos.

El perfume