Ben Goldacre y el efecto placebo

Me llegó hace un par de días el libro Bad Science de Ben Goldacre.

Goldacre fue otro de los descubrimientos que hice en el TAM London el pasado octubre. Goldacre es médico, pero también es un showman y un divulgador. Su blog Bad Science es uno de esos que se dedica a gritar que el emperador está desnudo, y desde aquí nos hacemos algo de eco porque el volumen nunca será suficiente mientras haya alguien que se crea que el emperador lleva un vestido tan fino que sólo ven los que no son estúpidos.

La especialidad de Goldacre es desmontar los bulos de las «medicinas alternativas». Goldacre no niega que funcionan. De hecho cuando hablamos con alguien que ha experimentado la homeopatía o la acupuntura, su argumento a favor de ello es el famoso «a mí me funciona». Sí, funcionan, pero a través de un poderoso concepto médico llamado «efecto placebo» que, si lo sabemos administrar bien, es gratis, y así no regalamos dinero a charlatanes.

Os presento dos videos del doctor Goldacre. El primero lo he visto hoy en Las penas del Agente Smith, y nos muestra un Goldacre divulgativo y tranquilo. En contraste, el segundo video nos muestra al Goldacre que conocí yo, todo un showman que es capaz de decir cien palabras por segundo y hacer reír a la audiencia sin dejar de hacer divulgación.